Een gezond immuunsysteem is je beste verdedigingslinie tegen ziektekiemen, virussen en andere indringers. Je lichaam is een complex netwerk van cellen, weefsels en organen die samenwerken om je te beschermen tegen ziekte. Naast factoren zoals voeding, slaap, stress en lichaamsbeweging, kunnen supplementen een rol spelen in de ondersteuning van dit verdedigingsmechanisme. Maar welke zijn nu echt effectief en welke zijn meer gebaseerd op mythes en marketing?

Geschatte leestijd: 0 minutes

Waarom supplementen?

Je hebt vast wel eens gehoord van de uitspraak “Je bent wat je eet”. En hoewel een uitgebalanceerd dieet rijk aan groenten, fruit, volkorenproducten en magere eiwitten de beste manier is om je lichaam van essentiële voedingsstoffen te voorzien, kunnen er momenten zijn waarop je die aanvulling nodig hebt. Misschien door seizoensgebonden tekorten, levensstijlkeuzes of zelfs genetische factoren. Hier kunnen supplementen nuttig zijn – ze vullen aan waar voeding soms tekortschiet.

Vitaminen die het immuunsysteem ondersteunen

De natuur heeft een breed scala aan vitaminen voorzien die je immuunsysteem versterken. Laten we enkele van de meest genoemde vitaminen bekijken.

Vitamine C

Vaak geassocieerd met de bestrijding van verkoudheid, speelt vitamine C een cruciale rol in de productie van witte bloedcellen, die ziekteverwekkers bestrijden. Terwijl studies gemengde resultaten tonen over de directe effectiviteit ervan tegen verkoudheid, is het wel bewezen dat vitamine C de duur van verkoudheidssymptomen kan verminderen. Het is ook een krachtige antioxidant die cellen kan beschermen tegen schadelijke vrije radicalen.

Vitamine D

Vaak ‘de zonnevitamine’ genoemd, heeft vitamine D invloed op het pad van honderden genen in je lichaam. Een voldoende vitamine D-niveau kan helpen bij het reguleren van de immuunrespons. Veel mensen hebben echter een tekort, vooral in de wintermaanden, wat suggereert dat aanvulling nuttig kan zijn voor velen van ons.

Vitamine E

Dit is een andere krachtige antioxidant, en het helpt je lichaam tegen infecties te vechten. Aangetroffen in noten, zaden en spinazie, kan vitamine E bijdragen aan een verhoogde immuunfunctie, vooral bij ouderen.

Mineralen die het immuunsysteem bevorderen

Naast vitaminen zijn er essentiële mineralen die bijdragen aan een gezond immuunsysteem.

Zink

Zink is een mineraal dat je in cellen door je hele lichaam vindt. Het helpt het immuunsysteem goed te functioneren, wat betekent dat het kan helpen tegen bacteriën en virussen te vechten. Studies tonen aan dat zinksupplementen de duur van de verkoudheid kunnen verkorten.

Selenium

Dit mineraal is een krachtige antioxidant die helpt ontstekingen te verminderen en de immuniteit te verhogen. Studies hebben aangetoond dat verhoogde bloedspiegels van selenium geassocieerd zijn met een verbeterde immuunrespons.

IJzer

IJzer, dat een sleutelrol speelt in het vervoer van zuurstof, helpt ook je immuunsysteem. Het zorgt ervoor dat je cellen voldoende zuurstof hebben om te functioneren en helpt bij de productie van energie en DNA-synthese.

Andere supplementen en kruiden met immuunbevorderende eigenschappen

Er zijn ook enkele natuurlijke kruiden en andere supplementen die vaak worden geassocieerd met immuniteitsverhogende eigenschappen.

Echinacea

Vaak gebruikt in natuurlijke remedies voor verkoudheid en griep, heeft echinacea immuunbevorderende eigenschappen. Hoewel de resultaten variabel zijn, tonen sommige studies aan dat het nemen van echinacea de kans op het krijgen van een verkoudheid kan verminderen.

Elderberry (vlierbes)

Traditioneel gebruikt om griep en verkoudheidssymptomen te behandelen, hebben vlierbessen antioxidatieve en antivirale eigenschappen. Er zijn aanwijzingen dat vlierbessenextract de duur en ernst van griep kan verminderen.

Probiotica

Je darmgezondheid en immuunsysteem zijn nauw met elkaar verbonden. Probiotica, de “goede” bacteriën, kunnen helpen het evenwicht in je darmen te herstellen en zo de algehele 

immuniteit te verbeteren. Studies tonen aan dat probiotische supplementen het risico op virale infecties kunnen verminderen.

Kurkuma

Kurkuma, met name het actieve ingrediënt curcumine, staat bekend om zijn ontstekingsremmende en antioxidatieve eigenschappen. Er zijn aanwijzingen dat kurkuma kan helpen de immuunrespons te moduleren en zo het lichaam te beschermen tegen een reeks van ziekteverwekkers.

Groene thee

Groene thee bevat epigallocatechine gallaat (EGCG), een antioxidant die heeft aangetoond de immuunfunctie te versterken. Groene thee helpt ook bij het bestrijden van ontstekingen en kan de productie van virale cellen remmen.

Astragalus

Dit is een kruid dat traditioneel wordt gebruikt in de Chinese geneeskunde. Er zijn studies die suggereren dat astragalus de immuunfunctie kan verhogen en de frequentie van infecties kan verminderen.

Gember

Net als kurkuma staat gember bekend om zijn ontstekingsremmende eigenschappen. Het heeft ook antioxidatieve effecten die kunnen bijdragen aan een gezond immuunsysteem.

Cat’s Claw (Kattenklauw)

Deze tropische wijnstok wordt traditioneel gebruikt in Zuid-Amerika voor verschillende kwalen. Er zijn aanwijzingen dat Cat’s Claw het immuunsysteem kan stimuleren, hoewel er meer onderzoek nodig is om dit definitief te bevestigen.

Oregano olie

De olie van de oregano plant is rijk aan antioxidanten en heeft antivirale eigenschappen. Het wordt vaak aangeprezen voor zijn vermogen om het immuunsysteem te ondersteunen en infecties te bestrijden.

Reishi paddestoel

Deze paddenstoel wordt al eeuwen in Azië gebruikt om de gezondheid te bevorderen. Er zijn studies die suggereren dat reishi het immuunsysteem kan versterken en de activiteit van witte bloedcellen kan verhogen, die een belangrijke rol spelen bij het bestrijden van infecties.

Bèta-glucanen

Gevonden in levensmiddelen zoals haver, gerst en bepaalde paddenstoelen, bèta-glucanen zijn bekend om hun vermogen om het immuunsysteem te versterken. Ze stimuleren de activiteit van macrofagen, een soort witte bloedcel die infecties bestrijdt.

Zwarte knoflook

Terwijl rauwe knoflook al bekend staat om zijn gezondheidsvoordelen, biedt zwarte knoflook een nog krachtigere boost voor het immuunsysteem. Het fermentatieproces verhoogt de antioxidatieve eigenschappen en kan bijdragen aan een verbeterde immuunfunctie.

Voorzorgsmaatregelen en aanbevelingen

Zoals bij elke interventie, is het belangrijk om veilig te blijven. Overdrijf niet met supplementen, want meer is niet altijd beter. Hoge doses van bepaalde vitaminen en mineralen kunnen schadelijk zijn. Raadpleeg altijd een zorgverlener voordat je nieuwe supplementen introduceert, vooral als je al medicatie gebruikt of bestaande gezondheidsproblemen hebt.

Hoe herken je hoogwaardige supplementen?

Het kiezen van het juiste supplement is essentieel voor je gezondheid en welzijn. Hier zijn enkele tips om je te helpen hoogwaardige supplementen te herkennen en te selecteren.

Controleer het etiket: Een goed supplement vermeldt duidelijk de ingrediënten, doseringen en andere toegevoegde ingrediënten. Vermijd producten die termen als ‘geheime mix’ of ‘gepatenteerde blend’ gebruiken zonder verdere uitleg.

Zoek naar certificering: Er zijn verschillende onafhankelijke organisaties die de kwaliteit en zuiverheid van supplementen testen. Zoek naar keurmerken van USP (United States Pharmacopeia), NSF International of andere gerenommeerde instanties.

Kies voor een gerenommeerd merk: Merken met een lange geschiedenis en een goede reputatie hebben vaak een toewijding aan kwaliteit en zuiverheid.

Vermijd extreme claims: Als een supplement beweert dat het ‘wonderen verricht’ of ‘snel resultaten levert’, wees dan voorzichtig. Geen enkel supplement is een wondermiddel.

Houdbaarheidsdatum: Controleer altijd de vervaldatum. Oudere producten kunnen hun potentie verliezen.

Transparantie van het bedrijf: Bedrijven die open zijn over hun productieprocessen, sourcing en testprocedures zijn vaak betrouwbaarder.

Advies bij het selecteren van supplementen

Doe je onderzoek: Voordat je een supplement koopt, doe je onderzoek naar wat je precies nodig hebt. Dit helpt je om te bepalen welk type supplement en welke dosering het beste bij je past.

Persoonlijke behoeften: Overweeg je eigen gezondheidssituatie en doelen. Wat voor de een werkt, hoeft niet noodzakelijkerwijs voor de ander te werken. Overweeg ook eventuele medicijnen die je neemt en mogelijke interacties.

Kies voor whole food supplements: Deze zijn gemaakt van voedingsmiddelen, en het lichaam kan ze vaak gemakkelijker herkennen en gebruiken dan synthetische vitaminen en mineralen.

Overweeg de vorm: Supplementen zijn er in verschillende vormen – pillen, poeders, vloeistoffen. Kies wat het beste voor jou werkt.

Praat met een professional: Het kan nuttig zijn om met een arts, voedingsdeskundige of apotheker te spreken voordat je begint met een nieuw supplement, vooral als je specifieke gezondheidsproblemen hebt.

Conclusie

Ons immuunsysteem is een complex netwerk dat constant werkt om ons te beschermen tegen ziekteverwekkers. Om het te ondersteunen, kunnen we kijken naar een scala aan vitaminen, mineralen en natuurlijke supplementen die bekend staan om hun immuniteitsverhogende eigenschappen. Vitamine C, D en E zijn belangrijke vitaminen die het immuunsysteem kunnen ondersteunen. Mineralen zoals zink, selenium en ijzer spelen ook een cruciale rol in onze immuunrespons.

Buiten de traditionele vitaminen en mineralen zijn er tal van natuurlijke kruiden en supplementen, zoals echinacea, elderberry, probiotica, kurkuma, groene thee, astragalus, gember, Cat’s Claw, oregano olie, reishi paddenstoel, bèta-glucanen en zwarte knoflook, die allemaal potentieel immuunversterkende eigenschappen hebben.

Het is echter essentieel om veilig en geïnformeerd te blijven bij het kiezen van supplementen. Het is niet altijd zo dat meer beter is; in sommige gevallen kunnen hoge doses zelfs schadelijk zijn. Daarom is het van cruciaal belang om supplementen van hoge kwaliteit te kiezen, rekening te houden met je persoonlijke behoeften en, indien mogelijk, professioneel advies in te winnen.

In een notendop, terwijl supplementen een waardevolle aanvulling kunnen zijn op een gezonde levensstijl, moeten ze op de juiste manier worden gebruikt en moeten ze hand in hand gaan met andere gezonde gewoonten zoals een evenwichtig dieet, regelmatige lichaamsbeweging en voldoende slaap om het beste uit ons immuunsysteem te halen.

Bronnen en verwijzingen

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23440782/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3166406/

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25462582/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6163284/

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24554461/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4848651/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4006993/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5664031/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8234133/

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26916911/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3665023/

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/12120814/

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24779581/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6353236/

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17895634/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8401630/