Yoga, een eeuwenoude praktijk die zijn wortels heeft in India, is een veelomvattende benadering van welzijn, die lichaam, geest en ziel met elkaar verbindt. Er zijn vele vormen van yoga, elk met zijn eigen unieke benadering en voordelen. 

Een van de meest dynamische en fysiek veeleisende vormen van yoga is Ashtanga yoga. Maar wat maakt Ashtanga yoga anders dan andere yogastijlen, en waarom zou je het willen beoefenen?

Geschatte leestijd: 8 minutes

De geschiedenis van Ashtanga yoga

Ashtanga yoga, zoals wij die vandaag kennen, vindt zijn oorsprong in de vroege 20e eeuw, maar het is gebaseerd op een veel oudere traditie. De grondlegger van de moderne Ashtanga yoga is Sri K. Pattabhi Jois, die het van zijn leraar Krishnamacharya leerde. 

Krishnamacharya haalde zijn kennis uit een oud manuscript genaamd de Yoga Korunta, dat gedetailleerde beschrijvingen bevatte van houdingen en de unieke ademhalingstechnieken die de basis vormen van Ashtanga yoga.

Pattabhi Jois begon de Ashtanga yoga-instituut in Mysore, India, en zijn leerwijze trok al snel studenten van over de hele wereld aan. Zijn benadering legde de nadruk op vinyasa, of de synchronisatie van ademhaling en beweging, en de zes series van progressief moeilijkere houdingen.

De basisprincipes van Ashtanga yoga

Ashtanga yoga is gebouwd op drie pijlers: de vinyasa, de tristhana, en de zes series. De vinyasa verwijst naar de adem-gestuurde beweging, waarbij elke beweging gesynchroniseerd wordt met de ademhaling. Dit creëert een flow van de ene houding naar de andere, die zowel de lichaamstemperatuur verhoogt als de focus en concentratie verbetert.

De tristhana bestaat uit drie aandachtspunten: de ademhalingstechniek (Ujjayi Pranayama), de bandha’s (energiesloten), en de drishti’s (focuspunten). Ujjayi Pranayi is een ademhalingstechniek die helpt om de geest te kalmeren en het lichaam te zuiveren. De bandha’s zijn interne sloten die helpen bij het reguleren en richten van energie door het lichaam, en de drishti’s zijn specifieke kijkpunten die concentratie en meditatie bevorderen.

De zes series in Ashtanga yoga variëren van de primaire serie, die gericht is op het ontgiften en uitlijnen van het lichaam, tot de meer geavanceerde series, die diepere niveaus van flexibiliteit, kracht en mentale focus vereisen.

Wat is het verschil tussen Ashtanga en Vinyasa yoga?

Hoewel beide yoga-stijlen dynamisch en fysiek uitdagend zijn, zijn er enkele belangrijke verschillen tussen Ashtanga en Vinyasa yoga.

Ashtanga yoga is een traditionele en gestructureerde vorm van yoga, die is gebaseerd op een vaststaande serie houdingen die in een bepaalde volgorde worden uitgevoerd. Deze serie, bekend als de Primary Series, wordt geleidelijk aan geleerd en gememoriseerd door de beoefenaar. 

Elke houding wordt gesynchroniseerd met de ademhaling en wordt herhaaldelijk uitgevoerd voordat men doorgaat naar de volgende houding. Ashtanga yoga legt de nadruk op het ontwikkelen van kracht, uithoudingsvermogen en concentratie, en moedigt beoefenaars aan om de houdingen met precisie en discipline te benaderen.

Vinyasa yoga daarentegen is een meer vrije en creatieve vorm van yoga, waarbij de beoefenaar verschillende houdingen (asana’s) op een vloeiende en dynamische manier met elkaar verbindt. 

In tegenstelling tot Ashtanga yoga, waarbij de serie vastligt, kan Vinyasa yoga verschillende sequenties en variaties bevatten, afhankelijk van de stijl van de leraar en de behoeften van de studenten. 

De nadruk ligt op de synchronisatie van beweging en ademhaling, terwijl beoefenaars worden aangemoedigd om hun eigen ritme te vinden en de houdingen aan te passen aan hun individuele behoeften en mogelijkheden.

Kortom, terwijl Ashtanga yoga een gestructureerde benadering biedt met een vaste serie houdingen, richt Vinyasa yoga zich meer op creativiteit, vrijheid en aanpassingsvermogen in het beoefenen van de houdingen. 

Beide stijlen hebben hun eigen unieke voordelen en aantrekkingskracht, en het kiezen tussen Ashtanga en Vinyasa yoga hangt af van persoonlijke voorkeuren, doelen en fysieke conditie.

Ashtanga yoga voor beginners

Beginnen met Ashtanga yoga kan, net als elke nieuwe onderneming, zowel opwindend als een beetje ontmoedigend zijn. Het is aan te raden om te starten met geleide lessen, hetzij in een yoga studio of online, zodat je de basisprincipes onder de knie krijgt onder begeleiding van een ervaren leraar. 

Veel studio’s bieden introductiecursussen of beginnerslessen in Ashtanga yoga aan.Je hebt niet veel nodig om te beginnen met Ashtanga yoga, maar een goede yogamat en comfortabele kleding waarin je je vrij kunt bewegen, zijn essentieel. 

Het is ook belangrijk om met een open geest en geduld te beginnen, omdat Ashtanga yoga een uitdagende praktijk kan zijn die consistentie en toewijding vereist om de voordelen te ervaren.

Naarmate je begint met het beoefenen van Ashtanga yoga, is het belangrijk om jezelf niet te overhaasten. Luister naar je lichaam en respecteer je grenzen, vooral in het begin. 

Het is normaal dat de houdingen en de flow van de practice in het begin wat onwennig kunnen aanvoelen, maar met regelmatige beoefening zul je merken dat je sterker, flexibeler en meer gefocust wordt.

Een typische Ashtanga yoga practice begint met een reeks zonnegroeten om het lichaam op te warmen, gevolgd door een serie staande houdingen, zittende houdingen, en afsluitende houdingen. 

Elke houding wordt gekoppeld aan een specifieke ademhalingstechniek en drishti, waardoor je diep in de meditatieve flow van de practice kunt komen.

Wat zijn de voordelen van Ashtanga yoga?

Net als andere vormen van yoga biedt Ashtanga een scala aan fysieke, mentale en spirituele voordelen. Enkele van de voordelen zijn:

  • Kracht en flexibiliteit: Door de dynamische aard van Ashtanga yoga bouw je geleidelijk aan spierkracht en verbeter je je flexibiliteit.
  • Stressverlichting: De combinatie van ademhalingstechnieken, concentratie en fysieke beweging helpt bij het verminderen van stress en het kalmeren van de geest.
  • Verbeterde focus en concentratie: De synchronisatie van ademhaling en beweging, samen met de drishti’s, helpt bij het ontwikkelen van mentale focus en concentratie.
  • Innerlijke rust: Ashtanga yoga moedigt een meditatieve staat van zijn aan, waardoor je innerlijke rust en kalmte kunt ervaren.
  • Detoxificatie: De zes series van Ashtanga yoga zijn ontworpen om het lichaam te ontgiften en de energiestroom te stimuleren.
  • Verbeterde ademhaling: Door de nadruk op de ademhalingstechnieken verbetert Ashtanga yoga je longcapaciteit en helpt het bij een diepere ademhaling.
  • Zelfbewustzijn: Door regelmatige beoefening kun je een dieper begrip ontwikkelen van jezelf, zowel fysiek als mentaal.

Het is belangrijk op te merken dat de voordelen van Ashtanga yoga zich pas na verloop van tijd zullen manifesteren, en dat consistentie en geduld cruciaal zijn voor het ervaren van deze voordelen. 

Als je op zoek bent naar een uitdagende en dynamische vorm van yoga die zowel het lichaam als de geest aanspreekt, kan Ashtanga yoga een waardevolle praktijk zijn om te verkennen.

Gemeenschap en cultuur rondom Ashtanga yoga

Binnen de wereld van Ashtanga yoga speelt de gemeenschap een cruciale rol. Deze eeuwenoude yogapraktijk gaat niet alleen over individuele beoefening op de mat, maar ook over verbinding met anderen die dezelfde reis maken. 

De gemeenschap binnen Ashtanga yoga fungeert als een ondersteunend netwerk waarin beoefenaars elkaar inspireren, motiveren en ondersteunen op hun pad naar zelfontdekking en groei.

Wereldwijd biedt de Ashtanga-gemeenschap een rijke bron van steun en inspiratie. Van de drukke straten van New York tot afgelegen ashrams in India, overal ter wereld komen mensen samen om deze oude praktijk te beoefenen en te delen. 

Deze wereldwijde verbondenheid creëert een gevoel van eenheid en saamhorigheid, waarbij culturele grenzen vervagen en mensen van diverse achtergronden samenkomen in hun streven naar innerlijke vrede en welzijn.

Workshops, retreats en conferenties spelen een essentiële rol in het versterken van de Ashtanga-gemeenschap en het bevorderen van persoonlijke groei. Deze bijeenkomsten bieden de gelegenheid voor beoefenaars om zich te verdiepen in de praktijk, te leren van ervaren leraren en gelijkgestemden te ontmoeten. 

Ze dienen ook als een bron van inspiratie, waar beoefenaars nieuwe technieken kunnen leren, hun vaardigheden kunnen verfijnen en hun begrip van de filosofie achter Ashtanga yoga kunnen verdiepen.

Conclusie

In essentie biedt Ashtanga yoga een diepgaande benadering van welzijn door de integratie van lichaam, geest en ziel. Met zijn gestructureerde praktijk, gefocuste ademhaling en meditatieve aspecten, biedt het voordelen zoals kracht, flexibiliteit, stressverlichting en innerlijke rust. 

De gemeenschap rondom Ashtanga yoga vormt een ondersteunend netwerk dat beoefenaars inspireert, motiveert en begeleidt op hun persoonlijke groeipad. Door workshops, retreats en conferenties te omarmen, kunnen beoefenaars hun praktijk verdiepen en hun begrip van de filosofie achter Ashtanga yoga vergroten. 

Met geduld, toewijding en openheid kunnen zowel beginners als ervaren yogi’s de vruchten plukken van deze eeuwenoude traditie, op weg naar een evenwichtiger en vervuld leven.

Bronnen en verwijzingen

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7225240/
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC9811318/
https://www.researchgate.net/publication/316553546_Ashtanga_Yoga_for_Psychological_Well-being_Initial_Effectiveness_Study